Laos

Bambini katu fumano tabacco

Katu, fumare a tre anni

I Katu usano fumare in compagnia; il tabacco viene somministrato anche ai bambini, dai tre anni di età.

Il villaggio di Ban Kok Phung venne fondato nel 1974 da tre famiglie di etnia Alak e Ta Oy che avevano deciso di lasciare le colline del distretto di Kaleum, distante circa settanta chilometri, a causa della sopraggiunta infertilità della terra e della pessima condizione delle strade.
Nel corso degli anni il numero dei residenti di Kok Phung aumentò sensibilmente e nel 1985 e il villaggio venne diviso in due: Ban Kok Phung e Ban Kok Phung Maii (maii: nuovo).

In lingua katu il kok phung è un genere di bambù. Secondo le cronache locali, un tempo il phung abbondava, motivo per il quale al villaggio venne dato questo nome.

Oggi Ban Kok Phung si è ingrandito e i mezzi di sostentamento disponibili sono migliorati.
La politica del governo centrale volta a favorire lo sviluppo delle aree rurali sta cercando di migliorare le condizioni di vita di villaggi poveri come quello di Kok Phung. Nel distretto di Kaleum, ad esempio, le autorità locali hanno cercato di convincere gli occupanti delle abitazioni più isolate a spostarsi lungo le strade principali. Ciò ha reso più facile trasportare i prodotti agricoli verso i mercati cittadini, portare i figli a scuola, migliorando così le generali condizioni di vita.

abitazioni di un villaggio katu

Oggi nel villaggio Kok Phung vivono famiglie appartenenti a quattro minoranze etniche diverse: Alak, Katu, Nge e Ta Oy.
Uno degli aspetti più interessanti della cultura Katu è quella di fabbricarsi la bara e collocarla sotto una pagoda vicino alla casa. Secondo le credenze locali gli spiriti malvagi si tengono lontani dall’abitazione in cui risiede colui che l’ha costruita.
Un’altra abitudine, assai meno pittoresca, è quella di fumare tabacco in gruppo, coinvolgendo anche i bambini.

«Il tabacco si trova in natura, quindi non fa male – mi ha risposto una donna interpellata sul punto – perché non è roba chimica».
I Katu usano fumare in compagnia; il tabacco viene somministrato anche ai bambini, dai tre anni di età.
Nonostante le campagne delle autorità volte a sensibilizzare i Katu sui rischi di tumore al polmone, soprattutto quando a fumare sono bambini molto piccoli, i Katu sembrano non fidarsi di “chi viene dalla città” e continuano imperterriti a coltivare il loro tabacco e le loro usanze.

 
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Motorini davanti ad una scuola di Vientiane

Insegnare inglese in Laos (e nel sud-est asiatico)

Discreti stipendi a fronte di poche ore di lavoro: tra scuole internazionali e corsi di lingua quella dell’insegnante è una delle figure professionali più richieste in Laos.

Il rapido sviluppo del Paese e la crescita della ricchezza pro capite hanno determinato un aumento della domanda di istruzione di qualità. Insegnare inglese in Laos (e nel sud-est asiatico) può essere più facile di quanto si immagini.
La domanda di insegnanti è in aumento. Anno dopo anno gli istituti scolastici vedono crescere il numero dei loro iscritti e nuove scuole spuntano come funghi, non solo nella capitale.

Le opportunità di impiego nel mondo della scuola sono molteplici

A parte le scuole pubbliche (dove il personale è solo e rigorosamente locale), è nelle scuole private che gli stranieri possono trovare più facilmente lavoro.
Le scuole di lingue tengono corsi serali e sono frequentate da persone di tutte le età: dallo studente della scuola media all’adulto. Per lavorare in queste strutture non è indispensabile essere madrelingua né possedere certificazioni internazionali, ma aiuta. La paga è oraria e oscilla intorno ai 10-15 dollari l’ora. Di solito la lezione è di 90 minuti ed il numero degli studenti per classe può variare di molto; ho avuto classi di 12 studenti così come di 40. Va da sé che le scuole migliori sono quelle che pagano meglio gli insegnanti e contengono il numero degli studenti. All’opposto ci sono i cosiddetti “distributori di certificati”, ovvero quelle scuole che non mettono un tetto al numero degli studenti per classe, hanno rette basse e danno un attestato a tutti. In quest’ultimo caso la qualità dell’offerta formativa è bassa quanto la preparazione degli insegnanti.

Le scuole internazionali

Site solo a Vientiane e a Luang Prabang, le scuole internazionali private non sono poche. Si distinguono per un programma di studi certificato da prestigiose istituzioni internazionali (per la lingua inglese la University of Cambridge) e per dare la possibilità agli studenti che escono da queste scuole di iscriversi ad un’università di un Paese anglofono o francofono, a seconda del tipo di scuola che si sceglie. In queste strutture la paga è mensile, il contratto di lavoro è annuale e l’orario di lavoro è diurno.
Nelle scuole internazionali le opportunità di impiego sono maggiori dato che qui non si insegnano solo le lingue, ma anche le altre materie previste da un normale corso di studi superiore: matematica, fisica, chimica, geografia, storia, musica, educazione fisica, arte, informatica e via dicendo.
Le retribuzioni possono variare anche di molto. Raramente scendono sotto i 1100 dollari al mese e non è raro che raggiungano anche i 4000 dollari in alcune top school di Vientiane.

I visti

Generalmente le scuole di lingue non forniscono visti di lavoro ai docenti in quanto, essendo un impiego prevalentemente serale, si suppone che il docente ne abbia un altro e sia il datore di quest’ultimo a doversene occupare. Il contratto di lavoro di una scuola internazionale prevede quasi sempre la fornitura del visto di lavoro annuale (Business Visa L2-B2), il permesso di soggiorno (Stay Permit) e il permesso di lavoro (Work Permit). Inutile dire che lavorare in Laos con il solo visto turistico è illegale e ciò può esporre lo straniero al rischio di essere multato ed espulso dal Paese.

I titoli per insegnare

Tutto dipende dal vil denaro. Le scuole di lingue più modeste di solito richiedono solo un colloquio preliminare per attestare la qualità dell’inglese orale (Speaking) nelle sue componenti: fluency (l’abilità di parlare in modo fluido e senza pause), accuracy (il corretto uso della grammatica) e pronunciation (pronuncia e intonazione). Più la scuola è di qualità, più i requirement per lavorarci saranno rigorosi. Talune scuole richiedono una formazione universitaria, altre assumono preferibilmente madrelingua, altre ancora richiedono entrambi i requisiti ed infine ci sono scuole che, oltre ai requisiti precedenti, richiedono anche una certificazione internazionale.

Le certificazioni internazionali

Talune attestano il livello di padronanza di una lingua (per l’inglese IELTS e TOEIC, ma non sono le uniche) e quelle che certificano la capacità di insegnarla (CELTA e DELTA). Le prime attestano il livello di conoscenza della lingua attraverso prove di Listening, Reading, Writing e Speaking; le seconde prevedono un corso della durata variabile durante il quale vengono impartite le tecniche di insegnamento della lingua.

E la laurea in lingue?

Qualcuno rimarrà deluso nel sapere che la laurea in lingue conseguita in Italia o in qualsiasi altro Paese non anglofono dà ben pochi vantaggi all’estero. Premesso che ogni scuola è libera di richiedere i titoli che preferisce, un italiano laureato in lingua e letteratura inglese difficilmente sarà preferito a un americano munito di un qualunque titolo universitario o a un italiano munito di un CELTA. Talvolta anche un semplice diploma di scuola superiore conseguito in Gran Bretagna corredato da una certificazione internazionale  – sì, anche ai madrelingua viene richiesto! – può costituire un titolo preferenziale. Tra i requisiti menzionati nelle job description non ho mai visto alcuna richiesta di laurea in lingue né in Laos né in Thailandia, più spesso quello di essere madrelingua (con o senza laurea o certificazione internazionale).

Quali le opportunità per un italiano?

Se avete studiato inglese alle superiori non venite a perdere tempo sulla base del presupposto: «Tanto qui basta che dico “de chèt is on de teibol” e mi assumono». Se non siete abituati al pesante accento asiatico non capirete nemmeno le domande di un esaminatore laotiano; nel caso in cui l’esaminatore sia madrelingua… pure. Con una laurea (qualunque essa sia) e una buona conoscenza orale della lingua inglese, anche se non avete titoli le opportunità non mancheranno. Io ho cominciato così. Se avete anche soggiornato in un Paese anglofono e possedete una certificazione CELTA non esitate a cercare lavoro come insegnante non solo in Laos, ma anche in Vietnam e Cina, dove gli stipendi sono più alti e potreste avere anche l’opportunità di insegnare l’italiano.

Essere modesti paga

Gli anglosassoni di noi italiani apprezzano la capacità di cavarsela e improvvisare, ma non quella di raccontare fandonie, e quando si tratta di parlare in inglese con un madrelingua meglio essere onesti fin da subito partendo low profile e stupire l’intervistatore durante il colloquio piuttosto che scrivere sul curriculum “inglese: buono” quando si ha la fluency di Renzi e l’accento di Lino Banfi.

Detto ciò, in bocca al lupo.

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Il mercato di Pakse

Laos, quanto costa vivere lì

Nonostante i vizi giochino un ruolo importante, il costo della vita in Laos dipende principalmente da come si intende vivere.

«Quanto costa vivere lì?»
«Lì dove?»
«Ma sì…lì dove vivi tu, in Thailandia»
E’ una delle domande più ricorrenti che mi vengono rivolte da amici e curiosi, come se quest’area geografica del pianeta facesse parte indistintamente della Thailandia.
Ebbene, in questo fantomatico Regno del c’è anche il Laos, il Paese dove vivo io.
Qual è il costo della vita in Laos?

Proviamo a rispondere

“Quanto costa vivere lì”, anzi qui, è una domanda da un milione di dollari perché dipende da come si vuole vivere.
«Bella scoperta!» dirà qualcuno, anche il costo della vita di Fiorenzuola dipende molto da come si vuole vivere, ma suvvia: chi può pensare che una domanda da un milione di dollari si meriti una risposta così banale?
Il costo della vita in Laos dipende principalmente dalla città e dallo stile di vita che si intende adottare: all’occidentale o alla orientale.

Il mercato immobiliare

Nei capoluoghi di provincia laotiani vivere costa più o meno uguale, fatta eccezione per Vientiane (la capitale) e Luang Prabang (la cittadina più turistica).
Sui costi incide molto l’housing. Mentre a Luang Namtha o a Pakse potreste trovare belle ville da 350 dollari al mese, a Vientiane e a Luang Prabang lo stesso immobile può raggiungere tranquillamente il triplo e non è detto che la strada di accesso all’immobile sia asfaltata. 
A Vientiane un appartamento tradizionale lao (monolocale al piano terra con ingresso, camera da letto cieca, cucina e bagno sul retro) si può trovare anche a 100 dollari al mese; naturalmente scordatevi scaldabagno e aria condizionata.

Mangiare

Se siete disposti a comprare cibo alle bancarelle (la versione terzomondista del take away) potete fare un pasto completo con 2 dollari circa e con poco più potete mangiare in un ristorante lao ricavato in un box auto. La spesa solo al mercato, tra olezzi, liquami nauseabondi e carne attorniata da stormi di mosche.

Spostarsi

Con un motorino semiautomatico cinese da 250 dollari potrete facilmente raggiungere ogni angolo della città, risparmiando molto rispetto ad un veicolo a quattro ruote.

I vizi

Bersi una Beerlao (la birra nazionale) in un locale su tavoli di legno malconci coperti da tovaglie di plastica bucherellate può costare al massimo 1,4 dollari a bottiglia (da 66 cl, l’equivalente di due lattine) e un pacchetto di sigarette locali sfora di poco il mezzo dollaro.

Tiriamo le somme

Considerate le utenze domestiche e la spesa telefonica, potete vivere con 300 – 350 dollari al mese. Se sarete disponibili a condividere il vostro monolocale con un’altra persona, i costi si abbasseranno ulteriormente, in Laos ci sono persone che campano anche con 100 dollari al mese.

Il comfort occidentale

Condominio con sorveglianza all’ingresso e parcheggio custodito, piscina, ascensore, Wi-Fi, acqua calda (e potabile) da tutti i rubinetti completano un buon appartamento fully-furnished, ma sappiate che residenze di questo tipo sono disponibili solo nella capitale. La spesa, rigorosamente nei supermercati: carne confezionata, formaggi e salumi d’importazione, acqua in bottiglia al posto dei boccioni da 20 litri (i water dispenser che dalle nostre parti si trovano solo negli uffici, per capirci), ristoranti solo di cucina italiana o francese.
E i trasporti? Viaggiare a bordo di un SUV giapponese sarà assai confortevole, ma farà lievitare le vostre spese mensili portando il vostro budget a non meno di 2000 dollari al mese.

Le vie di mezzo

Niente monolocale economico ma nemmeno un appartamento da VIP; un appartamentino dignitoso in un contesto semi nuovo con Wi-Fi e pulizia inclusi si può trovare a 300-450 dollari. Alle stesse cifre se siete fortunati potete trovare anche qualche villetta, non di nuova fattura né centrali, ma da non scartare affatto. Concedersi qualche cena in ristoranti di cucina internazionale, fare la spesa un po’ al supermercato e un po’ al mercato, muoversi a bordo di motorini, ma anziché un “cinesino” usato, un autentico due ruote nipponico vi consentirà di vivere senza farvi mancare nulla con 700-850 dollari al mese.

Le scuole private

Tutto questo vale se non avete figli, perché in questo caso cambia tutto. Mandare un figlio alla scuola laotiana costa poco e nulla, dove la parola “nulla” corrisponde esattamente a quello che imparerà. All’opposto mandare un figlio ad una delle numerose scuole private può costare cifre che vanno dai 300 dollari per la scuola primaria fino a 1000 per la superiore. Al mese.

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Qualche esempio

Monolocale arredato in condominio con Wi-Fi e pulizia quotidiana, accessibile da strada sterrata: 450 dollari.
Bilocale parzialmente arredato con cucina e bagno in camera da ristrutturare in zona centralissima, Wi-Fi inclusa: 300 dollari.
Villetta arredata in zona semicentrale, tre camere da letto, tre bagni, soggiorno e giardino: 700 dollari.
Villa arredata, di nuova fattura, in zona periferica, 4 camere da letto, 4 bagni, cucina, lavanderia e giardino accessibile da strada in terra battuta: 400 dollari.
Appartamento con due camere da letto, due bagni, ottimamente arredato, inserito  in condominio di recente fattura con Wi-Fi e pulizia quotidiana, prima periferia: 550 dollari.

Piatto di riso fritto con verdure e carne (a scelta): 1,5 – 2 dollari.
Zuppa tradizionale lao con verdure e carne: 1,5 – 2 dollari.
Monoporzioni da asporto di piatti lao da venditore ambulante: 0,6 dollari.
Cena completa in ristorante lao di alto livello, bevande escluse: 16 – 20 dollari.
Pizza in vero ristorante italiano (acqua inclusa): 6 – 10 dollari.
Pizza al trancio in ristorante italiano: 1,8 – 2,5 dollari.
Piatto di salumi misti in ristorante italiano (pane/focaccia inclusi): 16- 20 dollari.

1 Kg. di pomodori: 1 dollaro.
1 Kg. di mango: 2 dollari.
1 casco di banane asiatiche (più corte delle africane): 0,7 – 1,2 dollari.
1 confezione di 4 vasetti di yogurth: 1,9 – 2,3 dollari.
1 litro di vero succo di frutta: 1,8 dollari.
1 confezione di spaghetti Barilla n. 5 (500 gr.): 2,2 dollari.
1 confezione di fusilli tricolore La Molisana (500 gr.): 2,8 dollari.
1 confezione di Parmigiano Reggiano (200 gr.): 12 dollari.
1 confezione di cereali muesli: 4 – 7 dollari.
1 baguette francese: 1,9 dollari.
1 baguette laotiana: 0,6 dollari.
1 scatoletta di tonno in scatola sott’olio thailandese: 1,5 dollari.
1 pacchetto di patatine: 0,9 dollari.
1 bottiglia di olio extra vergine spagnolo (500 ml.): 7 dollari.
1 birra locale (Beerlao) da 66 cl.: 1 – 1,2 dollari.
1 birra belga (Blanche de Namur) in birreria di classe: 6 dollari.
1 cartone di Tavernello rosso (5 l.): 19 dollari.
1 caffè espresso: 1,6 dollari.
1 pacchetto di Marlboro rosse: 2,2 dollari.
1 acqua minerale (0,5 l.): 0,4 dollari.

Discorso a parte andrebbe fatto per i vizi. Da queste parti costano poco, ma se ci si fa prendere la mano si può spendere un patrimonio. Alcool, fumo e donne sono pericolosissimi fattori di moltiplicazione che possono dissanguare anche i redditi più robusti. Un pizzico di saggezza e di autocontrollo sono due articoli da non dimenticare mai quando si prepara la valigia.
Detto questo, a voi la scelta.

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