Laos, la nuova ferrovia

Ci sono voluti circa sette anni e tanti disagi per costruire un’opera che entrasse nella storia, non solo del Paese, ma di tutto il sud-est asiatico. La ferrovia è tra i più importanti progetti mai realizzati nell’ex penisola indocinese, data la morfologia del territorio, prevalentemente montuoso, che ha necessitato anni di studi di fattibilità e la perforazione di chilometri di montagna.

Laos. La ferrovia di Don Kone [ultima parte]

Nel corso di una decina d’anni, oltre al traffico commerciale si aggiunse anche quello generato dai primi coraggiosi turisti che, dalla vicina Cambogia, risalivano il Mekong fino a Luang Prabang, gioiello coloniale francese del Laos settentrionale, nonché sede della dinastia reale.
Il crescente traffico fluviale indusse le Messaggerie ad allungare nuovamente la rete ferroviaria fino all’isola di Don Det.

Laos. La ferrovia di Don Kone [seconda parte]

Le tensioni tra Francia e Regno del Siam per contendersi le terre ad est del Mekong arrivarono all’apice nel luglio del 1893, quando i francesi occuparono militarmente un tratto del fiume Chao Praya nei pressi di Bangkok. Dopo tre mesi di tensione diplomatica il re del Siam, consapevole della superiorità militare avversaria, rinunciò formalmente ad ogni pretesa sui territori.